10-05-09

Amoureus onderonsje met gedomesticeerde hond leidde tot zwarte wolven

wolf

 

Zwarte wolven zien er intimiderend uit en worden in sprookjes en folkloristische fantasieverhalen vaak voorgesteld als vale snoodaards. Denk maar eens aan het snode en grillige monster Gmorg uit het levendige filmepos The Neverending Story. Toch is de zwarte wolf eigenlijk gewoon een gangbare Noord-Amerikaanse grijze wolf die van Moeder Natuur toevallig een andere vachtkleur heeft meegekregen. Donkere of lichte dieren (bijvoorbeeld zwarte panters, witte leeuwen en tijgers) die afwijken van de gebruikelijke norm komen wel vaker voor. Bij wolven blijken dergelijke genen echter nauwelijks invloed uit te oefenen op de vachtkleur. Een nieuwe studie onthult hoe de zwarte kleurvariant lang geleden de wolvengenen is binnengeslopen. Waarschijnlijk zijn de zwarte wolven het directe resultaat van seksueel geslachtsverkeer tussen wilde wolven en gedomesticeerde honden die door de oorspronkelijke bewoners van het Noord-Amerikaanse continent werden gehouden als gezelschapsdieren en jachthulpjes. Een voorbeeld van omgekeerde evolutie dus. De wolf is immers de voorouder van alle moderne hondenrassen, terwijl gedomesticeerde honden dus blijkbaar ook een aandeel hebben gehad in de genetische diversificatie van de Amerikaanse wolvenpopulatie. Het is overigens niet zo dat een zwarte vacht voor een wolf echte voor- of nadelen met zich meebrengt tijdens de jacht. Wolven zijn namelijk geen geruisloze sluipmoordenaars en maken nauwelijks gebruik van camouflage. Deze slimme roofdieren moeten het vooral hebben van hun uithoudingsvermogen en vernuftige onderlinge samenwerking.

Bron: National Geographic News

10:24 Gepost door Goras in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.